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Comment calculer la quantité de foin pour nourrir votre cheval

Nous savons que les chevaux ont besoin de manger de l’herbe ou du foin. Lorsque les chevaux mangent de l’herbe, vous devrez  vous assurer qu’ils ne mangent pas trop beaucoup ou trop peu. Les chevaux peuvent trop manger de l’herbe, surtout si le pâturage est luxuriant et se désintéresser du foin une fois dans l’enclos. Alors, quelle est la bonne quantité de foin pour votre cheval ?

Selon le ministère de l’Agriculture de l’Ontario, un cheval adulte devrait manger environ 15 à 20 livres (6,8 à 9,1 kg) de foin par jour. C’est-à-dire de 1,5 à 3 pour cent de son poids corporel s’il pèse environ 450 kg. Il s’agit d’une moyenne très approximative et les chevaux auront besoin de plus ou moins selon leur métabolisme, leur charge de travail, la période de l’année et les suppléments qu’ils prennent. Les poneys auront besoin de beaucoup moins de nourriture étant donné leur petite taille, tandis que les grandes races de trait peuvent manger 30 livres (13,6 kg) par jour ou plus.

Préparer un régime alimentaire équilibré pour votre cheval

Le fait d’avoir de petites quantités de foin à disposition imite naturellement le pâturage et est plus sain pour le corps de votre cheval. Essayez donc de ne pas donner à votre cheval une journée complète de nourriture en un seul repas. Il se gavera probablement et risque d’avoir des problèmes à l’estomac. Pour avoir un cheval heureux avec un système digestif sain, il est préférable d’avoir du foin disponible en tout temps. La plupart des chevaux s’autorégulent, mais il y en a beaucoup qui ne le font pas. Ces chevaux auront besoin d’un régime de foin restreint pour prévenir l’obésité. Nourrir ces chevaux signifie de petites portions plus fréquentes. Pour de nombreux chevaux, le foin est tout ce dont ils ont besoin, et ils n’auront pas besoin de concentrés comme l’avoine ou les aliments sucrés, ou de foin particulièrement riche qui contient des légumineuses comme le trèfle et la luzerne.

Quelle quantité donner à son cheval?

La question qui se pose ensuite est la suivante : quelle est le poids d’une petite balle de foin carrée ? Ce que vous devrez faire, c’est peser une balle de foin moyenne. Elle devrait peser environ 60 lb ou 23 kg. Le poids exact dépendra du degré de séchage du foin, de la longueur des balles et du degré d’étanchéité du foin mis en balles. Ensuite, comptez combien il y a de flocons dans la balle.  Il y en a habituellement 12 environ. Divisez maintenant le poids de la balle par le nombre de flocons qu’elle contient. Vous serez en mesure de calculer le nombre approximatif de flocons que vous devriez donner à votre cheval chaque jour. Donc, si un flocon pèse environ quatre livres, vous devrez nourrir vos chevaux de mille livres par jour. N’oubliez pas de donner autant de petites portions que possible.

Poneys et races de trait

Comme les poneys ont un métabolisme très efficace, ils auront besoin d’un pourcentage inférieur de leur poids corporel de foin, à moins qu’ils ne travaillent très fort, ce que peu de poneys font encore. Les petits poneys n’ont besoin que de quelques flocons par jour pour rester en bonne condition. Mais, à l’inverse, certains chevaux de trait, surtout ceux qui travaillent dur, auront besoin de plus que la ration normale de foin. C’est pourquoi il est si important de surveiller régulièrement l’état de santé de votre cheval et de faire des ajustements en fonction de la température, de l’intensité du travail, de l’âge, de la richesse du foin et de l’état général du cheval.